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Harden è mostruoso ed allo Staples passano i Rockets

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Dopo il letargo, il grande risveglio. Lo 0-3 con cui i Rockets erano partiti quest'anno aveva dei motivi ben precisi. Uno fra tutti, la partenza lenta di James Harden, 18.5 punti di media e soprattutto un 3/32 dall'arco che, pur non essendo la specialità della casa, lo ha sempre visto tirare con percentuali più che decenti. C'è però stato il cambio di marcia nelle 3 partite che precedevano quella di stanotte, il big-match della Western contro i Clippers, a cui il Barba si presentava reduce da 43 della scorsa notte, che seguivano i 37 e i 28 delle due precedenti. Insomma, mano calda anche stanotte? Decisamente si! Sulla strada del mancino non c'è Chris Paul, ai box per un problema fisico, ma i Clippers mai come quest'anno hanno un roster profondo e sempre competitivo. Il primo quarto si chiude col 32 pari e un paio di prodezze consecutive di Harden che mette subito le cose in chiaro sul suo stato di forma attuale. 13 nel primo quarto per il mancino, che non smette di segnare nemmeno nel secondo parziale, con la tripla in transizione del -3 sul 51-54. Il primo tempo si chiude sul +2 per i padroni di casa los-angelini però, che in contropiede sull'asse Stephenson Griffin costruiscono le loro fortune. Il terzo quarto vede solo inizialmente giocare meglio i Clippers, prima che Harden in penetrazione e con la tripla da 8 metri porti Houston sul + 6 a fine terzo quarto, che diventa + 10 a inizio ultimo parziale. I Clippers però hanno un gran cuore, soprattutto Griffin e Pierce, che da soli aprono e chiudono la rimonta che culmina nel 105 pari con 40 secondi da giocare. Un altro canestro del Barba e una dubbissima decisione arbitrale dopo che Howard, di fatto, tocca il canestro e fa uscire un tap-in di Griffin, chiudono la partita sul 109-105. Per il Barba ce ne sono 46, mentre tra i padroni di casa Griffin, con 35 e 11 rimbalzi, è l'ultimo a mollare. Houston è partita, siamo alla 4a W di fila. La Western, dietro i Warriors in fuga, si accende.