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Euroleague, playoff: lo Zalgiris fa festa e batte l’Olympiacos

Alessandro Vignati 26 aprile 2018
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La festa alla Zalgirio Arena si è riversata nelle strade di Kaunas giovedì sera dopo che Zalgiris Kaunas ha fatto la storia sconfiggendo l’Olympiacos Pireo 101-91 per aggiudicarsi il primo viaggio del club nelle Final Four di EuroLeague sin dall’inizio del secolo. I campioni lituani hanno vinto la serie di play-off best-of-five 3-1 per diventare la prima squadra a conquistare un posto nelle Final Four di Belgrado. Zalgiris non ha mai seguito e guidato da ben 23 in un gioco che non era così vicino come il punteggio finale avrebbe indicato. Kevin Pangos ha guidato i vincitori con 21 punti, Edgaras Ulanovas ha segnato 20 punti e 9 rimbalzi e Axel Toupane ha aggiunto 11 punti. Vassilis Spanoulis ha giocato all’Olympiacos con 19 punti e 6 assist, Janis Strelnieks ha segnato 17, Kostas Papanikolaou 15, Kyle Wiltjer 12 e Brian Roberts 10. L’Olympiacos è rimasto senza la stella infortunata, Georgios Printezis.

Un saltatore di Pangos e un tre di Paulius Jankunas hanno fatto impennare l’arena appena un minuto. Roberts si è collegato dal centro per far andare i visitatori, ma il grande passaggio ha portato a triplicare Pangos, Ulanovas e Vasilije Micic, un vantaggio di Zalgiris 14-5 e un timeout dell’Olympiacos. I Reds si sono raggruppati grazie ai tre lunghi di Spanoulis e hanno pareggiato tra il 18 e il 13 grazie a Papanikolaou, tuttavia Pangos ha risposto in profondità per il suo decimo punto del quarto. Nikola Milutinov, Roberts e Strelnieks hanno tutti sprecato tiri liberi in una serie 0-7 che ha sgonfiato la folla e ha chiuso il distacco a 21-20. Zalgiris si è rivolto a Brandon Davies nella vernice per porre fine alla sua siccità, ma un ponticello di Ioannis Papapetrou sul segnalatore acustico lo ha reso 23-22 dopo 10 minuti. Un rigore di Ulanovas e i tiri liberi di Antanas Kavaliauskas hanno tenuto davanti Zalgiris. Strelnieks lo teneva chiuso con un tre-pointer, ma i grandi Zalgiris – Kavaliauskas e Paulius Jankunas – allungavano il margine. Un saltatore di media distanza di Beno Udrih è arrivato a 35-27 a metà del secondo quarto. I due back-to-back di Arturas Milaknis e Ulanovas e un floater di quest’ultimo hanno completato un parziale di 14-0 che lo ha portato a 43-27. Spanoulis ha fermato l’emorragia, ma è stato bruciato in difesa da Toupane che ha ulteriormente esteso il margine con un fallo in più. Jamel McLean si è fatto strada verso punti nella vernice su possedimenti consecutivi e i tiri liberi di Spanoulis hanno reso il 51-37 all’intervallo.

Davies ha segnato sui primi due possedimenti della Zalgiris nella ripresa, ma l’Olympiacos ha preso tre da Kim Tillie e Roberts. I tiri liberi di Davies sono arrivati ​​a 59-43, ma Papanikolaou ha fatto dei rigori e Wiltjer ha colpito un tre dal gomito per portare i rossi entro l’11. Threes di Ulanovas e White hanno avuto i tifosi in piedi a 65-48 a metà del terzo quarto. A tre di Papanikolaou è stato cancellato dal gioco a tre punti di Kavaliauskas e gli Ulanovas liberi hanno fatto una partita da 20 punti. Ulanovas ha chiuso con un vantaggio di 8-0 con un layup e, dopo un drive di Papanikolaou, ha perforato una tripla con un vantaggio di 76-53. L’Olympiacos si è rifiutato di chiudere e Strelnieks ha colpito da oltre l’arco, ma il saltatore di Aaron White ha regalato ai padroni di casa un cuscino di 78-56 per tre quarti. Strelnieks e Spanoulis hanno iniziato a bruciare il deficit nonostante la tripla di Toupane. Wiltjer si è scaldato e il suo three-pointer lo ha reso 83-71 con sei minuti di gioco. Dopo un timeout, i tiri liberi di Pangos ripristinano gli host. Strelnieks ha fatto del suo meglio per mantenere la pressione, ma anche quando l’attacco Zalgiris ha rallentato, i padroni di casa sono rimasti in difesa. Quando il Bianco ha colpito un tre con 3:20 da fare, l’arena è esplosa a 91-76. Gli ultimi tre minuti furono accompagnati dal canto. Papanikolaou e Spanoulis hanno fatto uno sforzo impressionante per portare la squadra a 7 minuti nell’ultimo minuto, ma l’ultimo segnale acustico e le vere celebrazioni erano proprio dietro l’angolo.

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